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El tamaño de partícula es importante para las dietas de vacas secas con alto contenido de paja

En las semanas previas al parto y al período posparto temprano, se imponen varios desafíos conductuales, metabólicos y fisiológicos a la vaca lechera.

Uno de los mayores estresores que enfrenta la vaca al parir es el aumento repentino y dramático de la demanda de nutrientes para la producción de leche, que a menudo coincide con un retraso en la ingesta de materia seca (DMI). Una investigación considerable se ha centrado en identificar estrategias de alimentación de vacas frescas para promover una mayor ingesta en la lactancia temprana, reduciendo así la gravedad de la experiencia negativa de las vacas en el balance energético y, por lo tanto, reduciendo el riesgo de enfermedades metabólicas e infecciosas. Sin embargo, más recientemente, hemos aprendido que la dieta consumida por las vacas secas puede ser igualmente importante en términos de ingesta estimulante en la lactancia temprana.
Cada vez más, los productores lecheros están alimentando con dietas de vacas secas con alto contenido de paja y energía controlada, más a menudo conocidas como la “Dieta Ricitos de Oro”, que se basa en el concepto de no demasiado y no muy poco. Estas dietas incorporan ingredientes bajos en nutrientes, como la paja de trigo, en la dieta, y están diseñadas para permitir que la vaca maximice la ingesta, particularmente en volumen, mientras controla el consumo de energía. Desde un punto de vista fisiológico, estas dietas pueden funcionar muy bien porque las vacas pueden comer todo lo que quieran sin adquirir una condición corporal excesiva. Sin embargo, desde el punto de vista del comportamiento de alimentación, surgen problemas cuando se considera la distribución de partículas de la dieta.

La paja es un forraje seco y voluminoso, y las altas tasas de inclusión pueden limitar la DMI, ya que la velocidad de paso a través del rumen puede disminuir, particularmente cuando el tamaño de partícula es largo. Desde el punto de vista del manejo, un gran desafío en la granja con la alimentación de dietas altas en paja es lograr un tamaño de partícula lo suficientemente pequeño como para reducir la clasificación. La clasificación se produce cuando las vacas consumen selectivamente una porción de la dieta en relación con otra porción, lo que lleva al consumo de una dieta desequilibrada. La clasificación no solo compromete el valor nutritivo de lo que consume esa vaca, sino que también puede reducir el valor nutritivo del alimento que permanece en el pasillo de alimentación durante todo el día cuando tal vez se alimentan más animales subordinados.

Esto resulta en un consumo inconsistente de las vacas, tanto dentro como entre vacas. En general, el objetivo de estas dietas de vacas secas altas en paja es promover un consumo constante; por lo tanto, reducir la clasificación de alimentos y promover grandes volúmenes de consumo de alimentos son componentes cruciales para el éxito del programa de alimentación.

Nuestro grupo de investigación en la Universidad de Guelph realizó recientemente un estudio para abordar los problemas de alimentación conductual con estas dietas de vacas secas con alto contenido de paja. Nos propusimos responder la siguiente pregunta: ¿Podemos mejorar la ingesta, reducir la clasificación, promover la salud general y la productividad de las vacas en transición manipulando el tamaño de partícula de la paja en una dieta de vaca seca alta en paja?

Las vacas que ingresaron a su segunda lactancia o más se inscribieron en un estudio en el periodo seco, aproximadamente 45 días antes del parto. Tras la inscripción, las vacas fueron alimentadas con una TMR de vaca seca que contenía (sobre una base de materia seca) 36% de ensilaje de maíz, 35% de pellets de vaca seca y 29% de paja de trigo. Antes de agregar al TMR, la paja se cortó en un molinillo; para la mitad de las vacas se usó un tamaño de 2,54 centímetros (1 pulgada) y, para la otra mitad de las vacas, se usó un tamaño de 10,16 centímetros (4 pulgadas). Después del parto, todas las vacas fueron alimentadas con la misma dieta de lactancia, independientemente del tratamiento dietético previo al parto.

Durante el período seco, las vacas alimentadas con la dieta de paja más corta tuvieron una mayor ingesta de alimento en comparación con las vacas alimentadas con la dieta de paja más larga. Quizás aún más interesante fue el cambio en la ingesta que observamos cuando las vacas se acercaban al parto. Durante la semana previa al parto, las vacas alimentadas con la dieta de paja más corta pudieron mantener una ingesta más constante en comparación con las vacas alimentadas con la dieta de paja más larga, que mostraron una disminución más rápida de la ingesta durante esa semana. Las vacas alimentadas con la dieta de paja más larga también clasificaron esa dieta más ampliamente contra las partículas dietéticas más largas que las vacas alimentadas con la dieta de paja más corta.

En investigaciones anteriores, se ha demostrado que las vacas clasificarán una dieta cuando las partículas se distingan más fácilmente entre sí, como fue el caso de la dieta de paja cortada más larga. La consecuencia más obvia de la clasificación fue que esas vacas consumieron una dieta que no estaba destinada nutricionalmente para ellas, pero también el aumento de la clasificación contra las partículas largas resultó en una tasa de alimentación más lenta y puede haber limitado su capacidad para maximizar la materia seca total consumida.

Curiosamente, las vacas alimentadas con la dieta de paja más corta se clasificaron en función de la mejor fracción de partículas dietéticas, mientras que las vacas alimentadas con la dieta de paja más larga no clasificaron a favor o en contra de esta fracción. Este hallazgo fue sorprendente, ya que las vacas generalmente clasificarán a favor de las partículas más pequeñas de su dieta, que a menudo son las más sabrosas. Sin embargo, en el caso de nuestras dietas de vacas secas, las partículas más finas en la dieta eran principalmente finos de paja y polvo, y la dieta de paja cortada más corta contenía aún más finos de paja y polvo que la dieta de paja cortada más larga. Debido a que es probable que a las vacas no les gusten los finos de paja y el polvo, clasificaron en contra de esta fracción. En base a este hallazgo, recomendamos utilizar una técnica de corte de paja que minimice el sobreprocesamiento de la paja, reduciendo así la cantidad de finos y polvo en la TMR.

En los últimos años, muchos investigadores han investigado cómo el comportamiento de alimentación antes del parto influye en el éxito posterior al parto. Un hallazgo de particular interés de este trabajo es la asociación de un mayor riesgo de desarrollar cetosis con mayores caídas en la ingesta a medida que las vacas se acercan al parto. Para respaldar este hallazgo, en nuestra investigación, las vacas alimentadas con la dieta de paja más larga tenían mayores niveles de beta-hidroxibutirato en sangre (BHB) en la sangre tres semanas después del parto, en comparación con las vacas alimentadas con la dieta de paja más corta.

También determinamos que las vacas alimentadas con la dieta de paja más larga tenían un mayor nivel máximo de BHB, lo que indica que estas vacas pueden haber experimentado un mayor grado de equilibrio energético negativo en la lactancia temprana. También es digno de mención que las vacas alimentadas con la dieta seca de paja más corta habían mejorado la salud del rumen en la primera semana después del parto, como lo demuestra una caída menos rápida del pH del reticulorumen durante ese período de tiempo. Es probable que esto esté relacionado con las vacas alimentadas con una dieta de paja más corta que tiene una ingesta más constante, tanto en cantidad como en composición, en la semana previa al parto, lo que potencialmente ayudó a preparar mejor el rumen para la transición hacia la lactancia más fermentada y de grano más alto. Dieta con que fueron alimentadas al parto.

En general, los resultados de esta investigación sugieren que mantener un tamaño de partícula de paja corto en una dieta de vaca seca alta en paja puede desempeñar un papel importante en la mejora de la ingesta, reduciendo la clasificación de los alimentos y mejorando la salud metabólica. Con base en estos resultados, recomendamos evaluar la distribución de partículas de su dieta de vacas secas (solicite a su nutricionista que realice un análisis del tamaño de partículas en su granja): las partículas de forraje más largas no deben representar más del 5% de la dieta, lo que puede , en parte, se logra cortando los forrajes secos más cortos. A largo plazo, también considere evaluar la longitud de corte de sus forrajes ensilados, ya que estos también contribuirán a su alimentación general.

Artículo escrito por: Casey Havekes y Trevor DeVries, Investigadores de la Universidad de Guelph para Progressive Dairy

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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5 claves para vacas frescas saludables y productivas


Actualmente, una de las mayores oportunidades para aumentar el rendimiento en nuestros centros de establos lecheros se enfoca en nuestros programas de vacas frescas. Las vacas frescas tienen una gran oportunidad para el potencial de producción, pero si no las preparamos para el éxito adecuadamente, no podrán lograr un nivel óptimo de producción.

La vaca fresca experimentará varios cambios que pueden estresar su sistema inmunológico, lo que a su vez la pone en riesgo de varios trastornos metabólicos. Los problemas que surgen durante el período fresco pueden afectar la producción de leche durante la lactancia actual y también en las futuras. Las estrategias de manejo que incluyen atención cuidadosa a los detalles, junto con una nutrición adecuada, pueden ayudar a que la vaca fresca comience a funcionar. A continuación se detallan cinco estrategias que ayudarán a garantizar tanto una transición exitosa de la vaca fresca como un aumento del nivel de rendimiento general de su hato.

  1. Desarrolle estrategias de alimentación de vacas secas, en primer plano y frescas, y monitoree el consumo de materia seca.

    Las raciones secas y de primer plano que incluyen niveles óptimos de vitaminas y minerales traza, y están equilibradas para DCAD, la energía y la proteína metabolizable (MP) darán a las vacas frescas el comienzo que necesitan. Asegúrese de que su dieta de vacas frescas contenga forrajes de alta calidad y permita que las vacas realicen lentamente el ajuste de la ración de primer plano a la ración de grupo alto. En cuestión de semanas, la ración cambia significativamente y los microbios del rumen tardan en adaptarse a estos cambios. Como regla general, mantenga los cambios en la ración de nutrientes como el almidón, el NDF y el ADF entre el primer plano y la ración de vaca fresca en un 10% o menos.

    Monitoree el consumo de materia seca de las vacas frescas. Para promover el consumo de materia seca, las vacas frescas siempre deben tener alimento fácilmente accesible. Es importante tener en cuenta que la ingesta de materia seca de las vacas maduras generalmente aumenta más rápidamente que la ingesta de materia seca de las vacas de primera lactancia. Si la ingesta de materia seca es lenta, se debe investigar la relación de primeros planos, el programa de vaquillas y el estado de salud de esas vacas individuales. La calidad del forraje también debe revisarse, ya que los forrajes de baja calidad pueden dar lugar a altos niveles de NDF no digerible, lo que limita la cantidad que puede comer la vaca, ralentizando la velocidad de paso y reduciendo la ingesta de materia seca durante este tiempo crítico.


2. Proporcione una vivienda limpia y cómoda y agua fresca.


Ingresar a un nuevo corral y ambiente después del parto puede elevar significativamente los niveles de estrés de las vacas frescas. Para promover la comodidad de la vaca, es imprescindible proporcionar a la vaca fresca un ambiente limpio y cómodo. Los puestos deben ser cómodos, limpiados regularmente y con camas profundas para promover el comportamiento de recostarse y rumiar. También es crucial implementar estrategias para controlar el estrés por calor. El manejo del estrés por calor debe comenzar en el período seco para mitigar los posibles efectos negativos, incluido el menor peso al nacer de los terneros, el estado inmunitario deficiente tanto para las vacas como para los becerros, y la disminución de la eficiencia alimenticia y el consumo de materia seca. Estas estrategias para mitigar el estrés por calor deben continuar en el corral fresco para mantener a las vacas cómodas y mantener la ingesta de materia seca.

No debe subestimarse la importancia de proporcionar agua limpia y fresca en todo momento durante este período. La fuente de agua debe verificarse regularmente para ver si hay camas y otros desechos, y debe limpiarse regularmente. El agua también debe analizarse regularmente para determinar su calidad. Se recomienda proporcionar un mínimo de 3.5 pulgadas lineales de espacio de acceso de agua accesible por vaca, al igual que proporcionar múltiples puntos de acceso al agua para minimizar la aparición de problemas de vacas jefe.


3. Gestionar la interacción social y la densidad de población.


Dado que las vacas frescas corren el riesgo de varios problemas metabólicos y su estado inmunológico puede verse fácilmente comprometido, es importante controlar la interacción social dentro del corral de las vacas frescas. Si es posible, mantenga un corral separado solo para vacas frescas y controle la densidad de población. Mantener la densidad de población al 90% de la capacidad o menos y proporcionar un espacio de comedero adecuado de 30 pulgadas por vaca (para Holsteins) brinda a las vacas frescas oportunidades para un tiempo de descanso adecuado y reduce la competencia en el comedero. Si las limitaciones de espacio lo permiten, las novillas frescas deben alojarse en un corral separado de las vacas frescas para permitir que las vaquillas se ajusten sin tener que lidiar con el estrés de enredarse con las vacas dominantes. Un corral separado también permite una supervisión más cercana, cuya importancia se explica en el siguiente consejo.


4. Implementar estrategias y protocolos de monitoreo a nivel de vacas y rebaños.

Una pregunta que se debate bastante es: “¿Cuándo deberían pasar las vacas del corral nuevo al siguiente grupo?” A menudo, las restricciones laborales y de las instalaciones influyen en el momento en que se realizarán los movimientos del corral. Trabaje con el equipo de profesionales de confianza de su granja para desarrollar un nuevo protocolo de monitoreo de vacas que esté específicamente dirigido a las necesidades de su granja. Esta evaluación debe basarse en el progreso de las vacas individuales. Asegúrese de que todos los empleados que trabajan con vacas frescas estén debidamente capacitados y comprendan la importancia de la salud de las vacas frescas. Como mínimo, las vacas frescas deben revisarse al menos dos veces al día durante no menos de 10 días. Observe siempre la parte delantera y trasera de la vaca durante una evaluación. Una lista de cosas a considerar al revisar vacas frescas debe incluir:

  • Temperatura corporal: una temperatura corporal elevada puede ser uno de los primeros signos de una infección subyacente. Es importante tener en cuenta las condiciones ambientales al tomar temperaturas, ya que el estrés por calor puede hacer que las lecturas de temperatura corporal sean uno o más grados superiores a lo que normalmente se considera normal.
  • Secreción uterina: es normal que las vacas tengan secreción hasta dos semanas después del parto. Sin embargo, la secreción con mal olor o color anormal es sintomática de una infección o retención de placenta. Cualquier placenta visible retenida después de 12 horas se considera “placenta retenida” y debe abordarse de inmediato.
  • Consistencia del estiércol: Verifique la consistencia, apariencia y olor del estiércol. El estiércol con una consistencia fluida que muestra evidencia de sangre o mal olor puede indicar la presencia de una enfermedad o un rumen que no funciona bien.
  • Apetito: Dependiendo de cómo esté configurada la instalación, el apetito de la vaca a veces puede ser más difícil de evaluar. Las vacas que no se ven comiendo y no muestran un llenado adecuado del rumen deben ser examinadas físicamente, ya que podrían estar experimentando una enfermedad.
  • Apariencia física: el personal capacitado debe evaluar si la vaca se ve saludable o anormal. Se deben revisar los ojos y las orejas de la vaca. Los ojos hundidos pueden ser el resultado de la deshidratación, un desplazamiento del abomaso (DA) o una infección subyacente. Las orejas no deben estar caídas o frías, ya que eso podría ser un signo de enfermedad o hipocalcemia, respectivamente. Además, observe la frecuencia respiratoria y registre si la vaca está tosiendo, ya que esto podría ser un indicio de neumonía.
  • Rendimiento de la leche / llenado de la ubre: el llenado de la ubre y el rendimiento de la leche son una indicación de qué tan bien ha estado comiendo la vaca. Una ubre que no está llena suele ser un signo de un problema metabólico o una enfermedad, como metritis, cetosis, fiebre de la leche, DA o neumonía. Estos problemas pueden deprimir la ingesta de materia seca y deben tratarse con prontitud. El edema excesivo o persistente también debe registrarse.
  • Llenado de rumen / rumia: las granjas con collares de rumia deben monitorear los minutos de rumia. Las vacas frescas deben tener un mínimo de 450 minutos de rumia por día a los cinco o siete días después del parto. Para granjas sin collares de rumia, verifique el llenado del rumen y observe si las vacas pasan o no tiempo rumiando.

    Desarrolle una hoja de registro para registrar las observaciones de cada vaca en el corral fresco. También se pueden realizar varias otras pruebas a lado de la vaca para determinar la presencia de mastitis, cetosis o fiebre subclínica de la leche. Estas pruebas se pueden implementar en función de los objetivos y necesidades específicos de la granja. Los cambios de corral pueden ser estresantes y deben minimizarse. Mueva la vaca fresca al siguiente grupo cuando las pruebas de cada uno de estos criterios muestren resultados normales.


5. Use aditivos estratégicamente.


Trabaje con su nutricionista para agregar ingredientes de raciones y aditivos donde encajen en la ración. Algunos aditivos que pueden ser beneficiosos para las vacas frescas incluyen:

  • Monensina: puede mejorar el metabolismo energético.
  • Colina protegida contra el rumen: ayuda al hígado a exportar grasa y, posteriormente, ayuda a prevenir el hígado graso y la cetosis.
  • Cromo: puede mejorar la ingesta de materia seca y la función inmune y apoya el metabolismo energético.
  • Vitaminas B: participan en el equilibrio energético y pueden mejorar la salud y la producción.
  • Aglutinante de micotoxinas: las micotoxinas son siempre una preocupación debido a sus efectos negativos sobre el rumen y la función inmune. Podría decirse que los aglutinantes de micotoxinas deben incluirse en todas las raciones de vacas frescas y de primer plano.
  • Aminoácidos: la metionina, especialmente, puede mejorar la producción de leche y la ingesta de materia seca y aumentar la inmunidad al disminuir la inflamación y el estrés oxidativo.
  • Levadura: puede mejorar la ingesta de materia seca y la función del rumen.

    Las vacas frescas corren el riesgo de varios problemas metabólicos, pero a través de un manejo cuidadoso y al proporcionar una nutrición óptima, pueden comenzar bien su lactancia.

Artículo hecho por: Angie Manthey, Nutricionista lechero de Hubbard Feeds

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México



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