La enfermedad respiratoria bovina (BRD, por sus siglas en inglés) es una de las enfermedades más importantes que afectan la salud de los becerros destetados.

Afortunadamente, los productores ahora tienen una nueva herramienta de diagnóstico a la mano: una aplicación de teléfono que los guía a través de un sistema de puntuación para BRD. Los productores pueden ver y seleccionar fotos de signos clínicos en la aplicación si son normales o anormales. La aplicación cuenta las puntuaciones y crea un informe que también se puede compartir con el veterinario del establo.

“La fortaleza de esta aplicación no radica en la simple puntuación de un becerro”, dijo el Dr. Sharif Aly, profesor de epidemiología y bioestadística del Centro de Enseñanza e Investigación de Medicina Veterinaria de la escuela en Tulare. “Al usar una muestra de una encuesta aleatoria, la aplicación puede estimar la prevalencia de BRD de una manada de becerros. Dados los aportes, como el número de becerros y la precisión deseada de la estimación de prevalencia, la aplicación guía al productor a través de la muestra apropiada de becerros para puntuar. Tenemos muchos hatos grandes en California y llevaría horas recorrerlos y anotarlos a todos “.

Desarrollada por un equipo de investigación de la Escuela de Medicina Veterinaria de la UC Davis, el Departamento de Ciencia Animal y Agricultura y Recursos Naturales de la UC (UC ANR), la aplicación gratuita está disponible para los usuarios de Android y Apple. Está disponible en español y árabe con más idiomas próximamente.

Aly explicó que la aplicación está diseñada para ser utilizada en conjunto con una herramienta de evaluación de riesgos recientemente desarrollada que investiga los factores que se sabe están asociados con BRD en becerros. Similar a la puntuación de riesgo de accidente cerebrovascular para los seres humanos, la herramienta es específica del hato y puede ayudar a los productores a conocer el riesgo de sus becerros y los cambios de manejo necesarios para controlar el BRD en su granja.

La evaluación de riesgo pendiente de patente es la culminación de seis años de trabajo y dos estudios de investigación clave publicados en el Journal of Dairy Science que evaluaron los factores de riesgo de BRD y las prácticas de administración regional en las lecherías de California. Uno de los estudios obtuvo 4.000 becerros destetados en 104 lecherías en todo el estado. Otro estudio obtuvo 12,000 becerros desde el nacimiento hasta el destete en seis lecherías. Los estudios fueron apoyados por las becas UC ANR y USDA distribuidas a través del Centro de Salud Animal para Alimentos de la escuela por un total de $ 640,000.

“Buscamos desde el principio descubrir cómo las prácticas de manejo impactan la salud de las crías y diseñamos estudios para que nos den la magnitud de la asociación de estos factores y la ocurrencia de BRD”, dijo Aly, quien se desempeñó como investigador principal de los estudios de colaboración con investigadores y especialistas en extensión con la Escuela de Medicina Veterinaria, UC ANR, el Departamento de Ciencia Animal de UC Davis y el Departamento de Agricultura y Alimentación de California.

La herramienta de evaluación de riesgos pronto estará disponible en línea y Aly dijo que esperan incorporarla a la aplicación BRD. Una vez que un productor completa la evaluación de riesgos, puede usar la aplicación para comparar la prevalencia de BRD de su hato. Después de implementar los cambios de administración recomendados, los propietarios pueden obtener una segunda estimación de prevalencia para comparar su progreso en el control de BRD.

“Usados ​​en conjunto, pueden ser un enfoque efectivo para disminuir la prevalencia de BRD y mejorar la salud de los becerros destetados en las lecherías de California”, dijo Aly.

Artículo escrito por: Mike Opperman para dairyherd.com

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México