Cuando los meses de verano se pueden resumir con 2 palabras, lluvia y calor, hay muchas complicaciones que pueden surgir en las granjas, particularmente con becerros jóvenes. Dos de los principales problemas que afectan la salud y la comodidad son el estrés por calor y el control de las moscas. Las prácticas de manejo que se pueden implementar para reducir los efectos de estos dos problemas deben explorarse y adoptarse en la práctica. Al mantener a los becerros frescos y cómodos, podemos minimizar las tasas de morbilidad y mortalidad, las pérdidas económicas, así como el tiempo y la mano de obra dedicados a tratar a las crías enfermas. Aunque éste es un momento difícil del año, ajustar algunas estrategias de manejo puede proporcionarle algo de alivio tanto a usted como a sus becerros.

El estrés por calor en las becerras lecheras es un tema que debe abordarse en cualquier establo lechero. Cuando los meses de verano aumentan el calor, la mayoría de los productores se preocupan por mantener el hato de ordeño fresco. Sin embargo, el estrés por calor puede ser muy perjudicial para los becerros jóvenes al causar deshidratación, debilitar los sistemas inmunológicos (debido a la disminución de la ingesta de alimento) y la mala salud en general. Hay muchas opciones, que incluyen ventilación, mayor flujo de aire a las cabañas, mantener la cama seca, áreas de sombra y muchas más que se pueden administrar para tratar de mantener a la cría fresca.

Si las becerras están alojadas en casetas individuales, intente colocar un bloque de 6 a 8 pulgadas de alto debajo de la parte trasera de la cabina para permitir que fluya más aire hacia la cabina. El Dr. Ted Friend, un científico retirado de Texas A&M AgriLife Research y profesor en el departamento de ciencia animal, ha realizado una extensa investigación para reducir el estrés por calor en las chozas de plástico de las becerras. El Dr. Friend ha realizado estudios que cubren chozas de becerras con materiales reflectantes para desviar parte de la radiación solar. Algunos de los resultados que utilizaron cobertores reflectantes incluyeron temperaturas más bajas dentro de la cabina, menores tasas de respiración, menores tasas de tratamiento y ganacia de peso promedio diaria mejorada (Tucker, 2016). Las casetas y otras instalaciones no permanentes pueden orientarse para atrapar la brisa del verano, mientras que evitan la luz solar directa en las casetas durante las horas calurosas de la tarde. Los establos cerrados para becerras se pueden renovar con telas de sombra, cortinas con temperatura regulada, ventiladores o sistemas de ventilación de tubos a presión. El aumento de la ventilación en cualquiera de estos tipos de alojamiento también puede ser beneficioso para ayudar a controlar las moscas que se reúnen en las becerras y su entorno. El área que rodea el alojamiento para becerros debe estar seca, libre de hierba alta y malezas, y espaciada adecuadamente. Para refugios de becerros individuales, idealmente debería haber un ancho de alojamiento entre los refugios para un buen flujo de aire y para disminuir el contacto de nariz a nariz.

El material de cama también es un jugador clave tanto en el estrés por calor como en el control de la mosca. Asegurarse de que la cama de la cría esté seca ayuda a disminuir la incidencia de moscas que se reúnen en condiciones húmedas y ponen sus huevos. La  cama seca reduce la cantidad de amoníaco que el becerro está respirando y ayuda a mantener el pelaje limpio y seco, lo que también elimina un lugar favorito para que las moscas descansen. Si bien la paja es una cama favorable para los meses de invierno, el aserrín es más beneficioso en el verano, ya que es menos eficaz para aislar a la becerra. Sin embargo, independientemente del material de cama preferido, lo que marca la diferencia es asegurarse de que haya una cama adecuada y seca. Para tener una buena idea de cuán mojada está la ropa de cama, use la prueba de rodilla para ver cómo se encuentra. Ingrese al corral o caseta de la becerra y colóquese sobre una o ambas rodillas. Si sus rodillas están húmedas o mojadas, la cama debe ser reemplazada o recargada.

Otro elemento importante que debe tener es el agua, agua, y el agua. Todos los becerros deben tener acceso a agua fresca y limpia en todo momento, tanto en invierno como en verano. Sin embargo, a medida que aumenta el calor del verano, una becerra debe tener acceso al agua para evitar la deshidratación y para enfriar la temperatura corporal hasta un nivel manejable. Además de enfriar la temperatura del cuerpo, la disponibilidad de agua fomenta la ingesta de alimento y es un componente esencial para el desarrollo del rumen. Es importante proporcionar una barrera o un cierto grado de separación entre los cubos de comida y agua. Cuando los becerros pueden jugar entre los dos cubos, tendrán una mayor tendencia a humedecer tanto su cama como su alimento, creando otro lugar favorable para que las moscas se congreguen.

Incluso cuando las prácticas de manejo son las mejores, las poblaciones de moscas pueden ser una molestia para cualquier granja. Asegurar que mantenemos el ambiente alrededor de nuestras crías lo más limpio y seco posible es un gran paso para el control; sin embargo, hay insecticidas y otros aditivos que se pueden usar para reducir el número de moscas. Hay opciones disponibles para rociar insecticidas en todo el corral de crianza para disminuir las poblaciones de moscas. Estos métodos generalmente tienen que ser repetidos regularmente. Existen aditivos efectivos que pueden incorporarse a los alimentos secos, así como a los sustitutos de la leche que pasan sin causar daño a través del sistema digestivo y se excretan en el estiércol. Cuando los huevos se depositan en el estiércol, se interrumpe el ciclo de vida de la mosca, evitando que las larvas se conviertan en un adulto.

Artículo escrito por: Cassie Yost, Penn State University

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México