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En la parte noreste de Escocia se encuentran los cuatro condados de Aberdeen, Banff, Kincardine y Angus. Estos condados tocan el Mar del Norte y se extienden tierra adentro y tienen un país alto o montañoso. Han sido favorecidos a través del tiempo con un clima templado y buenos cultivos, aunque la topografía del país es áspera. Los pastos funcionan bien en el área debido a la lluvia bien distribuida. Un montón de hierba, más una temperatura casi ideal para la producción de ganado, ha hecho que el área sea muy adecuada para algunas de las mejoras más importantes que se han logrado en nuestras razas de ganado de raza pura. El condado de Angus se destacó por su producción de papas, cultivos de granos y piensos. Esta comarca contiene una gran extensión de tierra altamente cultivada conocida como Strathmore, que es uno de los valles muy finos en esa parte de Escocia y que se ha hecho famoso en la historia de la raza Aberdeen-Angus. El condado de Aberdeen es la región agrícola más productiva de Escocia y depende en gran medida de los cultivos y el ganado para obtener ingresos.


Origen


Hay tres razas distintas y bien definidas de ganado encuestado en el Reino Unido. Estas razas son la Aberdeen-Angus, la Galloway y la raza Norfolk y Suffolk con pelaje rojo y sin cuernos que se encuentra en Inglaterra. El ganado descornado aparentemente existía en Escocia antes de la historia registrada porque la semejanza de dicho ganado se encuentra en las tallas prehistóricas de Aberdeen y Angus. Los historiadores afirman que hubo ganado sin cuernos en Siberia siglos antes. Una raza de ganado sin cuernos fue representada en Egipto por escultores y pintores de esa antigua civilización. Algunos historiadores sienten que la raza Aberdeen-Angus y las otras razas escocesas surgieron del ganado aborigen del país y que las razas tal como las encontramos hoy en día son indígenas de los distritos en los que todavía se encuentran.

Aunque se sabe poco sobre el origen temprano del ganado que más tarde se conoció como la raza Aberdeen-Angus, se cree que la mejora del stock original encontrado en el área comenzó en la última mitad del siglo XVIII. El ganado encontrado en el norte de Escocia no era de color uniforme, y muchos de los primeros tiempos tenían marcas de colores variados o patrones de colores rotos. Se descornó a gran parte del ganado, pero algunos pocos tenían cuernos. Las características que comúnmente llamamos descornados se referían a menudo en los antiguos escritos escoceses con los términos de “humilde”, “tontos”, “humlies” o “homyl”.


Fundación de la raza


Se usaron dos cepas en la formación de lo que más tarde se conoció como la raza de ganado Aberdeen-Angus. En el condado de Angus, el ganado había existido durante algún tiempo conocido como Angus doddies. MacDonald y Sinclair citan al reverendo James Playfair cuando escribió en 1797:

“Hay 1129 reses con cuernos de todas las edades y sexos en la parroquia. No tengo otro nombre para ellos; pero muchos de ellos son esquivados y quieren cuernos”.

James Playfair

Esta parece ser la primera referencia auténtica al ganado descornado en el condado de Angus, aparte de las esculturas antiguas. En el área de Aberdeenshire, se encontraron otros bovinos descornados y se los llamó “humlies” de Buchan, siendo Buchan el principal distrito agrícola de Aberdeenshire. Aparentemente, este ganado se valoró tempranamente como bueyes de trabajo, al igual que la mayoría de las otras cepas de ganado que luego adquirieron varios nombres de razas. MacDonald y Sinclair creían que el ganado descornado fue encontrado en Aberdeen en el siglo XVI y declararon:



    “La presencia de bovinos descornados en Aberdeenshire hace 400 años se demostró sin lugar a dudas, y generalmente se puede dar por sentado que coexistieron en varias partes del noreste de Escocia, ya que su pureza depende del grado de cuidado ejercido en la crianza”.

MacDonald & Sinclair

Mejora en la agricultura escocesa.

Aparentemente, se prestó poca atención a la cría de ganado antes de mediados del siglo XVIII, pero en la última mitad de ese siglo, se logró un gran progreso en la agricultura escocesa. No es extraño que, a medida que se mejoraron las prácticas agrícolas, los hombres también buscaron mejorar el ganado en sus granjas. Era natural que los criadores, al mejorar su ganado, solo ganaran ganado de tipos similares de áreas adyacentes, y como resultado, se cruzó el ganado de la cepa Angus doddie y la cepa Buchan humlie. Cruzar y volver a cruzar estas cepas de ganado finalmente condujo a una raza distinta que no era muy diferente de ninguno de los tipos, ya que las dos cepas eran originalmente de tipo y patrón de color bastante similares.

Los primeros rebaños.

A principios del siglo XIX, el ganado descornado del distrito de Buchan había alcanzado un considerable favor como ganado de mercado para la producción de carne de res en canal. Entre los rebaños descornados de Aberdeenshire que fueron famosos por tal producción a principios de 1800 se encontraban los señores Williamson de St. John’s Wells y Robert Walker de Wester Fintray. La manada de Williamson luego suministró la manada de Tillyfour y, a través de ella, la manada de Ballindalloch con algunos de sus humlies. En Angus, los rebaños de William Fullerton, Lord Panmure, Lord Southesk y Alexander Bowie contribuyeron con muchos de los pequeños Angus que más tarde se hicieron prominentes en la raza. Robert Walker de Portlethen parece haber sido el principal criador de ganado en Kincardineshire.

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La contribución de Hugh Watson.

Si alguien puede ser señalado como el fundador de una raza de ganado, Hugh Watson de Keillor, quien vivió en el valle de Strathmore en Angus, merece esa distinción. Si no fue el primer mejorador real del ganado Aberdeen-Angus, fue sin duda el más sistemático y exitoso. Tanto su padre como su abuelo habían sido compradores y criadores de los Angus. Se sabe que la familia era dueña de ganado desde 1735. Hugh Watson nació en 1789 y, en 1808, cuando tenía 19 años, se convirtió en inquilino en Keillor.

Cuando Hugh Watson comenzó sus actividades agrícolas en Keillor, recibió del rebaño de su padre seis de las mejores y más negras vacas, así como un toro. Ese mismo verano, visitó algunos de los principales mercados de ganado escocés y compró las 10 mejores vaquillas y el mejor toro que pudo encontrar que mostraban características del ganado Angus que se esforzaba por criar. Las hembras eran de varios colores, pero el toro era negro; Watson decidió que el color de su rebaño debería ser negro y comenzó a seleccionar en esa dirección.

El toro favorito del Sr. Watson era Old Jock  a quien se le otorgó el número “1” en el Libro del rebaño en el momento de su fundación. El toro fue criado por Watson en 1842 y fue engendrado por Gray-Breasted Jock. Aparentemente, el toro se usó mucho en el rebaño desde 1843 hasta 1852 y se le otorgó el sorteo de toros en el Highland Society Show en Perth en 1852, cuando tenía 11 años.

Una vaca muy famosa también hizo una historia considerable en el rebaño de Keillor. Esta vaca era Old Granny 125, que fue parida en 1824 y fue asesinada por un rayo cuando tenía más de 35 años. Según los informes, ha producido un total de 29 terneros, 11 de los cuales estaban registrados en el Libro del rebaño. Un porcentaje muy grande de nuestro ganado vivo Aberdeen-Angus se remonta a Old Granny o Old Jock, o a estos dos animales de base muy famosos, y la mayoría rastrearía muchas veces si sus pedigríes se extendieran a la base de la raza.

Hugh Watson practicó la instalación y exhibición de su ganado más de lo que era común en otros criadores de su época. Hizo su primera exposición en el Highland Agricultural Society Show en Perth en 1829. Durante su larga carrera en el show, se dice que ganó más de 500 premios con su ganado e hizo un gran esfuerzo para aumentar la popularidad del ganado descornado negro sobre las Islas Británicas.

Otros contribuyentes tempranos.

Lord Panmure estableció una manada de ganado descornado en 1835, y no solo operaba una manada privada sino que también alentaba a sus inquilinos a criar buenos animales. William Fullerton, quien nació en 1810, comenzó a criar ganado en 1833. Su compra temprana más importante fue la de otra vaca de Aberdeen llamada Black Meg. Black Meg 43 (766) a veces se conoce como el fundador de la raza, ya que más ganado la rastrea a ella que a cualquier otra hembra utilizada en el origen de la raza. Ella es la única vaca que supera a Old Granny a este respecto. Robert Walker de Porlethen fundó su rebaño en 1818 y continuó criando ganado con éxito hasta su muerte en 1874.

La raza Shorthorn amenaza a los Aberdeen-Angus. En 1810, los hermanos Colling de Inglaterra vendieron el famoso toro Shorthorn Comet a $ 5,000. La publicidad resultante de esta venta se extendió naturalmente por toda Escocia, y muchos criadores consideraron favorablemente el uso de la sangre Shorthorn para mejorar el ganado nativo. Posteriormente, se establecieron buenos rebaños de ganado Shorthorn en Escocia, y el ganado se utilizó para mejorar el ganado nativo. El uso del ganado Shorthorn en las vacas nativas negras era una práctica muy común del período para la cría de ganado comercial. Esta práctica de cruzamiento amenazó la extinción de la raza Aberdeen-Angus.

A menudo se sugiere que algo de sangre de Shorthorn llegó a la raza Aberdeen-Angus antes del momento en que se cerró el Libro del rebaño. Alexander Keith, secretario de la Sociedad de Ganado de Aberdeen-Angus de 1944 a 1955, hace una excepción a esta opinión al escribir:

“La declaración se ha hecho con frecuencia de que la sangre de shorthorn se introdujo en la raza Aberdeen-Angus en una etapa temprana de su existencia. No hay fundamento alguno para tal declaración. Las tribus de las que se extrajo la raza Aberdeen-Angus suministraron a Inglaterra ganado vacuno durante generaciones antes de que Shorthorn fuera llevado a través de la frontera a Escocia y mejorado en lo que se conoce como Scotch Shorthorn. De los pioneros de Aberdeen-Angus, Hugh Watson tenía una cierta cantidad de ganado Shorthorn, pero es evidente por sus comentarios ganados y su insistencia en la negrura de su ganado Aberdeen-Angus que nunca hubiera permitido mezclarlos. Y McCombie: cuando uno o dos granjeros introdujeron la raza Teeswater o Shorthorn en su vecindario, los expulsó dominando por completo los espectáculos locales con sus negras descornadas de Aberdeen-Angus. El sentimiento de los primeros mejoradores del ganado Aberdeen-Angus puede deducirse del hecho de que mi propio abuelo, que era uno de los amigos y asociados de McCombie, no permitiría nada más que una bestia negra en su granja y en su vejez cuando yo era un niño, insistía en que si alguna vez me convertía en agricultor y deseaba ser un exitoso engordador de ganado, debía mantenerme fiel a los negros”.

Mejora y expansión de Aberdeen-Angus

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El gran conservador.

William McCombie de Tillyfour es considerado como el conservador y gran mejorador de la raza Aberdeen-Angus. Fullerton y otros habían comenzado a mezclar los dos tipos de ganado, que más tarde se conoció como Aberdeen-Angus, pero este éxito se amplió en Tillyfour. El maestro de Tillyfour nació en 1805 y murió en la primavera de 1880. Al igual que su padre antes que él, había sido un exitoso comerciante de ganado antes de comenzar sus operaciones en 1829 como arrendatario. El Sr. McCombie se distingue en la historia de la raza Aberdeen-Angus debido a su gran previsión en la planificación de apareamientos, su manejo cuidadoso, su éxito incomparable en la exhibición y en la publicidad de su famoso ganado. Probablemente su mayor éxito en las exhibiciones fue en la gran Exposición Internacional celebrada en París en 1878. Allí ganó el primer premio de $ 500 como expositor de ganado de un país extranjero y también el gran premio de $ 500 para el mejor grupo de carne de productores de animales criados por cualquier expositor.

No solo el Sr. McCombie se presentó en clases de cruzamiento sino que también exhibió en clases de novillos en las ferias de mercado. Probablemente el novillo más famoso que produjo fue el famoso príncipe negro Animal, que ganó en los Shows de Birmingham y Smithfield en 1867 cuando tenía cuatro años. Desde el último espectáculo, fue llevado al Castillo de Windsor para la inspección personal de la Reina Victoria, y más tarde su Majestad aceptó un poco de carne de Navidad de la canal del novillo.

La corona inglesa siempre ha estado interesada en la mejora del ganado, y la reina Victoria realizó una visita personal a Tillyfour uno o dos años después de la visita del famoso príncipe negro al castillo. Tal homenaje a un criador excepcional atrajo naturalmente gran atención a la manada ya famosa. McCombie tenía la distinción adicional de ser el primer agricultor inquilino en Escocia en ser elegido para la Cámara de los Comunes.

Según el historiador Sanders:

    “La historia de Aberdeen-Angus puede dividirse en dos períodos; el primero, antes de la época de William McCombie; el segundo, desde entonces. Eso es tan bueno como cualquier otra forma de decir que el Maestro del ganado vacuno Tillyfour, reconocido en su época y generación en Aberdeen-Angusshire y en toda Escocia, se encuentra muy coloso sobre cualquier lienzo que retrata con precisión la llegada original del ganado negro como un factor de importancia mundial en el campo de la producción de carne de res”.

William McCombie siempre tuvo en mente la utilidad para producir su ganado, y su bestia ideal parece haber sido una de tamaño, simetría y equilibrio, pero con fuerza de constitución y disposición para acumular carne.

Desarrollos importantes en Tillyfour.

Aunque sus acciones originales se obtuvieron de muchas fuentes y sus compras fueron muchas, la adquisición sobresaliente del Sr. McCombie fue probablemente la buena novilla de un año, la Reina Madre 41 (348) en la Venta de Ardestie.

McCombie compró el toro Hanton 80 (228), parido en 1853, del criador Alexander Bowie. Este toro era nieto de Old Jock 126 (1) y se decía que pesaba una tonelada en la madurez. A pesar del hecho de que tenía cicatrices, fue un gran toro y fue exhibido ampliamente por mí. McCombie. Sin embargo, el éxito del toro fue más pronunciado en el corral de cruzamiento, y probablemente hizo su mayor contribución a la raza a través de su doble nieto, el Príncipe Negro de Tillyfour 77 (366), parido en 1860. Pocos, si algún, ganado de la raza vive hoy y no se remontan al menos una docena de veces al Príncipe Negro de Tillyfour. Es difícil decir cuánta contribución hizo el Sr. McCombie a la raza Aberdeen-Angus a través de sus éxitos en los shows, pero superó a toda su competencia en Inglaterra, Escocia y Francia. En consecuencia, el nombre de Aberdeen-Angus se dio a conocer a nivel internacional. Fue en la granja de William McCombie que la raza Aberdeen-Angus realmente tomó forma, porque antes de su tiempo, la gente hablaba del ganado como Aberdeen y Angus. En su rebaño se encontró la justificación para omitir el “y” y reemplazarlo con el guión que se ha familiarizado. En Tillyfour, el criador maestro moldeó las dos cepas originales en una raza mejorada superior a cualquiera de sus componentes. No hay duda de que el “conservador” de la raza Angus dejó la raza mucho mejor de lo que la encontró.

El rebaño Ballindalloch.

Otra manada muy famosa de Aberdeen-Angus en Escocia fue la de Ballindalloch, pero el origen de esta manada se pierde en las brumas de la antigüedad. Probablemente fue fundada por primera vez por Sir John MacPherson Grant, pero no fue sino hasta el momento en que la granja llegó a manos de Sir George, un hijo, que se inició la reproducción sistemática. Sir George recurrió en gran medida al ganado Tillyfour para establecer su rebaño.

Fue muy afortunado para la raza que el rebaño Ballindalloch se mantuvo en la familia durante más de tres generaciones. El rebaño principal se dispersó el 8 de agosto de 1934, pero ya había dejado una gran huella en el mundo de Aberdeen-Angus. La manada de Ballindalloch no solo era la manada sobresaliente en Escocia, sino que también se le debe dar crédito por haber proporcionado una gran cantidad de existencias muy valiosas a las manadas de los Estados Unidos y otros países extranjeros.

El primer Angus en América.

Cuando George Grant transportó cuatro toros Angus desde Escocia al centro de la pradera de Kansas en 1873, formaron parte del sueño del escocés de fundar una colonia de británicos ricos y ganaderos. Grant murió cinco años después, y muchos de los colonos de su colonia de Victoria, Kansas, regresaron a su tierra natal. Sin embargo, estos cuatro toros Angus, probablemente de la manada de George Brown de Westertown, Fochabers, Escocia, causaron una impresión duradera en la industria ganadera de los EE. UU.

Cuando dos de los toros de George Grant se exhibieron en el otoño de 1873 en la Exposición Ganadera de Kansas City (Missouri), algunos los consideraron “monstruos” debido a sus cabezas sondeadas (naturalmente sin cuernos) y su color negro sólido (los Shorthorns eran entonces la raza dominante) .) Grant, un pensador avanzado, cruzó los toros con vacas nativas de cuernos largos de Texas, produciendo una gran cantidad de terneros negros sin cuernos que sobrevivieron bien en el rango de invierno. Las cruces de Angus pasaron el invierno mejor y pesaron más la próxima primavera, la primera demostración del valor de la raza en su nueva tierra natal.

Importadores y criadores tempranos.

Los primeros grandes rebaños de ganado de carne Angus en América se construyeron comprando existencias directamente de Escocia. Solo se importaron mil doscientos reses, principalmente al Medio Oeste, en un período de crecimiento explosivo entre 1878 y 1883. Durante el siguiente cuarto de siglo, estos primeros propietarios, a su vez, ayudaron a iniciar otros rebaños criando, mostrando y vendiendo sus existencias registradas.

Características de la raza

  • A la descendencia de un toro angus nunca le saldrán cuernos y los animales sin cuernos son más fáciles de manejar, además de evitar la labor de descorne que es tan cruel y estresante.
  • Es reconocida la capacidad de las vacas Angus de parir fácilmente y sin asistencia, una becerrada con bajo peso al nacimiento, pero activos y saludables.
  • Diversos estudios demuestran que la producción de leche de ganado Angus permite un buen desarrollo de sus crías y que los becerros Angus tienen una excelente conversión alimenticia para producir kilos de carne.
  • Cuando las crías del ganado Angus se destetan entre los 6 y 8 meses es frecuente que pesen 280 kg. Su desarrollo es rápido y alcanza 400 kg. o más en su primer año de vida.
  • El costo de mantenimiento de una Vaca Angus con respecto a otras razas es de los más accesibles, ademas de ser precoces en la presentación de la pubertad, consecuentemente a los dos años de edad del ganado Angus alcanza la madurez suficiente para la reproducción con la cual se obtienen más becerros durante su vida productiva.
  • El color negro o rojo del ganado Angus lo protege contra la radiación solar eliminando los problemas de cáncer ocular y el de las ubres quemadas. Se adaptan fácilmente a cualquier clima incluyendo cálidos, tropicales, así como los sumamente extremosos y fríos.
  • Los toros y vacas Angus no tienen ningún problema al trasladarse en terreno rocoso y quebrado.
  • Los conocedores de todo el mundo saben que la raza Angus proporciona un excelente rendimiento comparada con otras razas y que la calidad de su carne por su color, jugosidad, textura, suavidad y sabor es inigualable.
  • El porcentaje de fertilidad del ganado Angus es de los más altos, al punto que algunos especialistas recomiendan aplicar semen de angus en vacas repetidoras, y el líbido de los sementales Angus es muy reconocido a nivel de campo.

Artículo tomado de dos fuentes:

Universidad de Oklahoma, “Breeds of Livestock – Angus Cattle”

Angus de México – Asociación Angus Mexicana

Traducido por: M.V.Z. Brenda Yumibe, Alta Genetics México