El manejo del calostro ha recorrido un largo camino en las granjas lecheras de EE. UU. En 1991, el Sistema Nacional de Monitoreo de la Salud Animal del USDA (NAHMS) registró una falla en la transferencia pasiva de inmunidad (FTP) en terneras lecheras de EE. UU. En un 41%. En 2007, cayó al 19,2%. Y en 2014, había caído al 13,7%. La mortalidad de las terneras también se redujo proporcionalmente con esas tasas de caída. Pero, frustrantemente, el porcentaje de terneras enfermas (morbilidad) apenas se movió. Con casi el 90% de los estándares de FTP “aprobados”, pero el porcentaje de terneras enfermas permaneciendo igual, los investigadores y expertos de la industria se preguntaron si se necesitaba un sistema de evaluación de FTP más alto y más delineado. Un equipo colaborativo de 18 de esas personas se puso a trabajar en la tarea, y los resultados de su trabajo se publicaron formalmente en la edición de agosto de 2020 de la revista Journal of Dairy Science. Jason Lombard, DVM, MS, coordinador del proyecto e investigador veterinario de USDA / NAHMS, brindó una mirada anticipada a sus recomendaciones en la Conferencia Anual de la Asociación de Terneras y Vaquillas Lecheras de 2020. Lombard explicó que el estándar actual de concentración sérica de IgG es> 10.0 g / L (aprobado) y 10.0 g / L (reprobado). Esto se traduce en niveles de proteína total en suero (que se evalúan más fácilmente en la granja) de > 5,2 g / dL y < 5,2 g / dL. “Acordamos como comité que cualquier nuevo estándar propuesto tenía que ser realista y alcanzable”, compartió Lombard. “También teníamos la firme convicción de que era necesario incluir estándares a nivel de rebaño, en lugar de solo a nivel de terneras”. En lugar de solo un criterio de “aprobación / reprobación”, el nuevo estándar propuesto por el equipo incluye cuatro categorías de IgG en suero: Excelente, Bueno, Regular y Deficiente, con los correspondientes niveles de IgG en suero de > 25.0, 18.0-24.9, 10.0-17.9 y < 10.0 g / L, respectivamente. A nivel de hato, proponen un estándar alcanzable de > 40% Excelente; 30% Bueno; 20% Regular y < 10% Pobre, en una población de al menos 12 terneras. También se han calculado los niveles de proteína total en suero correspondientes y los equivalentes de Brix, que se muestran en la Tabla 1. 

CategoriasNivel IgG (g/L)Nivel equivalente de Prot. TotalNiveles equiv. Brix (%)% terneras propuestas en cada categoría
Excelente> 25.0> 6.2> 9.4> 40%
Bueno18.0 – 24.95.8 – 6.18.9 – 9.3~30%
Regular10.0 – 17.95.1 – 5.78.1 – 8.8~20%
Pobre< 10.0< 5.1< 8.1< 10%

En una publicación de blog reciente, Ellan Dufour, MS, Nutricionista e Investigador Lechero junto con Hubbard Feeds examinó la aplicación práctica de estos datos. Señaló que las terneras en las categorías “Excelente” y “Bueno” deberían demostrar ser más saludables, y que se espera que lograr niveles más altos de inmunidad pasiva ayude a los productores lecheros finalmente a mover la aguja en términos de menor morbilidad general de las terneras. “La investigación ha demostrado, una y otra vez, que las terneras más sanas tienen mejores tasas de ganancia y eficiencia alimentaria”, dijo Dufour. “Esto, a su vez, da como resultado una reproducción más temprana, una menor edad al primer parto y una mejor producción de leche en la primera y segunda lactancia. Debido a que la salud de las terneras depende en gran medida del calostro, podemos argumentar que los lecheros serán recompensados ​​muchas veces en términos de beneficios a corto y largo plazo si el manejo del calostro se realiza correctamente “.

Artículo escrito por: Maureen Hanson para Dairyherd.com