La crianza de vaquillas hoy se trata de tener las correctas, no de mantenerlas todas. ¿Necesita un inventario de vaquillas para mantener su hato de ordeño? Por supuesto. ¿Pero confía en que su inventario de vaquillas contiene el tipo de hembras que necesita para mantener su hato y lo ayude a alcanzar los objetivos de productividad y rentabilidad de su hato?
Mantener a cada vaquilla como reemplazo no es necesario para gestionar con éxito la rotación de la manada. Con la ayuda de las nuevas tecnologías genéticas, puede identificar con mayor confianza y seleccionar con mayor precisión las vaquillas con la mayor probabilidad de sobrevivir y prosperar. Las pruebas genómicas ofrecen la oportunidad de aprender qué becerras tienen el potencial genético para hacer avanzar su lechería y ayudarlo a alcanzar sus metas.

Con una prueba genómica que incluye rasgos de bienestar para enfermedades como mastitis, cojera, metritis, cetosis, abomaso desplazado, placenta retenida y ahora fiebre de leche (para Jerseys), puede predecir y seleccionar los animales con menos probabilidades de enfermarse de algunas de las enfermedades más costosas. Predecir el potencial de enfermedad, o la falta de ella, aumenta sus posibilidades de avanzar a la producción principal de sus carreras, donde puede maximizar su beneficio.

Con información genómica precisa y confiable, puede seleccionar las vaquillas que aumentarán sus posibilidades de construir una mejor manada para aumentar la rentabilidad.

Así es cómo:

1. Sepa cuántas vaquillas de reemplazo se necesitan para el hato de ordeño. Asegúrese de considerar las tasas de rotación, el sacrificio y las expansiones ideales para determinar cuántos reemplazos se necesitarán para mantener un flujo constante de leche en el tanque.

2. Identifique las vaquillas con la composición genética deseada para prosperar en su manada de ordeño. Piense a largo plazo, no solo en cuanto a la producción, sino también en términos de salud y habitabilidad.

3. Invierta en el parto solo en aquellas vaquillas que cumplan con sus metas. ¿Qué vaquillas tienen el potencial de permanecer en su hato a largo plazo? Saber esto le ayudará a administrar mejor la rotación de la manada y mantener más vacas de alta producción en la manada.

4. Tenga un plan para las vaquillas que no necesita. Una vez que implementa una estrategia de sacrificio utilizando información genómica para ayudar a eliminar animales con pocas posibilidades de ser rentables, la cría de algunas vacas con toros de carne puede crear una mayor fuente de ingresos. Sin embargo, es fundamental incorporar el semen de carne, sexado y leche convencionales de manera adecuada para obtener el número correcto de vaquillas.

¿Cuál es la línea de partida para un inventario de tamaño correcto de vaquillas?

La crianza de vaquillas es a menudo el segundo o tercer gasto más grande en una lechería, con un costo de hasta $ 2,200 para criar una vaquilla desde el nacimiento hasta su primer parto. Recuerde, una regla de sentido común a seguir es: Una vaca no cubre sus costos iniciales hasta la mitad de la segunda lactancia. Los altos costos de insumos significan que debe invertir una cantidad significativa de capital mucho antes de que la vaquilla comience a ganar dinero.

Ordeñar demasiados animales de primera lactancia puede disminuir la producción promedio del hato, reducir la eficiencia de la sala y quitarle el beneficio. El parto de vaquillas excedentes puede expulsar a las vacas en el mejor momento de su carrera cuando un animal ha “pagado sus cuentas”. Una vez que la vaca llega a ese punto, cada libra de leche producida por encima de los costos de alimentación es dinero en el banco.

Según un estudio realizado por Zoetis y Compeer Financial, gestionar los costos de rotación de la manada para que sean lo más bajos posible puede aumentar la rentabilidad.

El estudio recopiló y analizó 11 años de datos de hatos de 489 resúmenes de registros financieros y de producción de fin de año con un tamaño de hato promedio de 1,087 vacas e identificó el costo neto de rotación del hato como un impulsor financiero lechero clave (Tabla 1).

Cuando se clasificó según el costo neto de rotación del hato, la diferencia en la producción entre el tercio superior y el tercio inferior de los hatos en el estudio fue de 12 libras de leche por vaca por día, sumando $ 376 por vaca por año en el ingreso neto del establo. Además, los rebaños inferiores en el estudio tuvieron un costo neto real de rotación de rebaños que los rebaños superiores: $ 1.99 y 91 centavos, respectivamente.

Si bien usted necesita tener vaquillas de reemplazo, no debe ser a expensas de las vacas de ordeño más viejas. Eso lleva a una menor producción de leche y una menor rentabilidad. Un animal de primera lactancia produce un 15 por ciento menos que una vaca de segunda lactancia, y un 25 por ciento menos que las vacas en su tercera o cuarta lactación. Las vacas más viejas realmente pueden hacer más dinero para usted ya que producen más leche que un animal de primera lactancia y han estado en su hato el tiempo suficiente para cubrir los gastos iniciales.

Para equilibrar el costo de rotación de su hato neto, establezca metas a largo plazo para reducir los niveles de sacrificio más cerca del rango de 25 a 30 por ciento para maximizar la rentabilidad. Esto le permitirá mantener una fuente fresca de animales con un alto potencial genético y al mismo tiempo permitir que las vacas alcancen picos de producción de por vida.

Al mantener en el rebaño las vacas más viejas y de mayor productividad, se reducen los gastos significativos de criar novillas hasta la edad de reproducción y más allá. A su vez, el beneficio se optimiza sin tener que invertir en más novillas de las que necesita.

En última instancia, la mejora de la rentabilidad general de su lechería se reduce a una cosa: mantener solo las vaquillas que necesita y alinear estratégicamente su estrategia de crianza de vaquillas.

Artículo escrito por: David Erf para Progressive Dairyman

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México