Actualmente, una de las mayores oportunidades para aumentar el rendimiento en nuestros centros de establos lecheros se enfoca en nuestros programas de vacas frescas. Las vacas frescas tienen una gran oportunidad para el potencial de producción, pero si no las preparamos para el éxito adecuadamente, no podrán lograr un nivel óptimo de producción.

La vaca fresca experimentará varios cambios que pueden estresar su sistema inmunológico, lo que a su vez la pone en riesgo de varios trastornos metabólicos. Los problemas que surgen durante el período fresco pueden afectar la producción de leche durante la lactancia actual y también en las futuras. Las estrategias de manejo que incluyen atención cuidadosa a los detalles, junto con una nutrición adecuada, pueden ayudar a que la vaca fresca comience a funcionar. A continuación se detallan cinco estrategias que ayudarán a garantizar tanto una transición exitosa de la vaca fresca como un aumento del nivel de rendimiento general de su hato.

  1. Desarrolle estrategias de alimentación de vacas secas, en primer plano y frescas, y monitoree el consumo de materia seca.

    Las raciones secas y de primer plano que incluyen niveles óptimos de vitaminas y minerales traza, y están equilibradas para DCAD, la energía y la proteína metabolizable (MP) darán a las vacas frescas el comienzo que necesitan. Asegúrese de que su dieta de vacas frescas contenga forrajes de alta calidad y permita que las vacas realicen lentamente el ajuste de la ración de primer plano a la ración de grupo alto. En cuestión de semanas, la ración cambia significativamente y los microbios del rumen tardan en adaptarse a estos cambios. Como regla general, mantenga los cambios en la ración de nutrientes como el almidón, el NDF y el ADF entre el primer plano y la ración de vaca fresca en un 10% o menos.

    Monitoree el consumo de materia seca de las vacas frescas. Para promover el consumo de materia seca, las vacas frescas siempre deben tener alimento fácilmente accesible. Es importante tener en cuenta que la ingesta de materia seca de las vacas maduras generalmente aumenta más rápidamente que la ingesta de materia seca de las vacas de primera lactancia. Si la ingesta de materia seca es lenta, se debe investigar la relación de primeros planos, el programa de vaquillas y el estado de salud de esas vacas individuales. La calidad del forraje también debe revisarse, ya que los forrajes de baja calidad pueden dar lugar a altos niveles de NDF no digerible, lo que limita la cantidad que puede comer la vaca, ralentizando la velocidad de paso y reduciendo la ingesta de materia seca durante este tiempo crítico.


2. Proporcione una vivienda limpia y cómoda y agua fresca.


Ingresar a un nuevo corral y ambiente después del parto puede elevar significativamente los niveles de estrés de las vacas frescas. Para promover la comodidad de la vaca, es imprescindible proporcionar a la vaca fresca un ambiente limpio y cómodo. Los puestos deben ser cómodos, limpiados regularmente y con camas profundas para promover el comportamiento de recostarse y rumiar. También es crucial implementar estrategias para controlar el estrés por calor. El manejo del estrés por calor debe comenzar en el período seco para mitigar los posibles efectos negativos, incluido el menor peso al nacer de los terneros, el estado inmunitario deficiente tanto para las vacas como para los becerros, y la disminución de la eficiencia alimenticia y el consumo de materia seca. Estas estrategias para mitigar el estrés por calor deben continuar en el corral fresco para mantener a las vacas cómodas y mantener la ingesta de materia seca.

No debe subestimarse la importancia de proporcionar agua limpia y fresca en todo momento durante este período. La fuente de agua debe verificarse regularmente para ver si hay camas y otros desechos, y debe limpiarse regularmente. El agua también debe analizarse regularmente para determinar su calidad. Se recomienda proporcionar un mínimo de 3.5 pulgadas lineales de espacio de acceso de agua accesible por vaca, al igual que proporcionar múltiples puntos de acceso al agua para minimizar la aparición de problemas de vacas jefe.


3. Gestionar la interacción social y la densidad de población.


Dado que las vacas frescas corren el riesgo de varios problemas metabólicos y su estado inmunológico puede verse fácilmente comprometido, es importante controlar la interacción social dentro del corral de las vacas frescas. Si es posible, mantenga un corral separado solo para vacas frescas y controle la densidad de población. Mantener la densidad de población al 90% de la capacidad o menos y proporcionar un espacio de comedero adecuado de 30 pulgadas por vaca (para Holsteins) brinda a las vacas frescas oportunidades para un tiempo de descanso adecuado y reduce la competencia en el comedero. Si las limitaciones de espacio lo permiten, las novillas frescas deben alojarse en un corral separado de las vacas frescas para permitir que las vaquillas se ajusten sin tener que lidiar con el estrés de enredarse con las vacas dominantes. Un corral separado también permite una supervisión más cercana, cuya importancia se explica en el siguiente consejo.


4. Implementar estrategias y protocolos de monitoreo a nivel de vacas y rebaños.

Una pregunta que se debate bastante es: “¿Cuándo deberían pasar las vacas del corral nuevo al siguiente grupo?” A menudo, las restricciones laborales y de las instalaciones influyen en el momento en que se realizarán los movimientos del corral. Trabaje con el equipo de profesionales de confianza de su granja para desarrollar un nuevo protocolo de monitoreo de vacas que esté específicamente dirigido a las necesidades de su granja. Esta evaluación debe basarse en el progreso de las vacas individuales. Asegúrese de que todos los empleados que trabajan con vacas frescas estén debidamente capacitados y comprendan la importancia de la salud de las vacas frescas. Como mínimo, las vacas frescas deben revisarse al menos dos veces al día durante no menos de 10 días. Observe siempre la parte delantera y trasera de la vaca durante una evaluación. Una lista de cosas a considerar al revisar vacas frescas debe incluir:

  • Temperatura corporal: una temperatura corporal elevada puede ser uno de los primeros signos de una infección subyacente. Es importante tener en cuenta las condiciones ambientales al tomar temperaturas, ya que el estrés por calor puede hacer que las lecturas de temperatura corporal sean uno o más grados superiores a lo que normalmente se considera normal.
  • Secreción uterina: es normal que las vacas tengan secreción hasta dos semanas después del parto. Sin embargo, la secreción con mal olor o color anormal es sintomática de una infección o retención de placenta. Cualquier placenta visible retenida después de 12 horas se considera “placenta retenida” y debe abordarse de inmediato.
  • Consistencia del estiércol: Verifique la consistencia, apariencia y olor del estiércol. El estiércol con una consistencia fluida que muestra evidencia de sangre o mal olor puede indicar la presencia de una enfermedad o un rumen que no funciona bien.
  • Apetito: Dependiendo de cómo esté configurada la instalación, el apetito de la vaca a veces puede ser más difícil de evaluar. Las vacas que no se ven comiendo y no muestran un llenado adecuado del rumen deben ser examinadas físicamente, ya que podrían estar experimentando una enfermedad.
  • Apariencia física: el personal capacitado debe evaluar si la vaca se ve saludable o anormal. Se deben revisar los ojos y las orejas de la vaca. Los ojos hundidos pueden ser el resultado de la deshidratación, un desplazamiento del abomaso (DA) o una infección subyacente. Las orejas no deben estar caídas o frías, ya que eso podría ser un signo de enfermedad o hipocalcemia, respectivamente. Además, observe la frecuencia respiratoria y registre si la vaca está tosiendo, ya que esto podría ser un indicio de neumonía.
  • Rendimiento de la leche / llenado de la ubre: el llenado de la ubre y el rendimiento de la leche son una indicación de qué tan bien ha estado comiendo la vaca. Una ubre que no está llena suele ser un signo de un problema metabólico o una enfermedad, como metritis, cetosis, fiebre de la leche, DA o neumonía. Estos problemas pueden deprimir la ingesta de materia seca y deben tratarse con prontitud. El edema excesivo o persistente también debe registrarse.
  • Llenado de rumen / rumia: las granjas con collares de rumia deben monitorear los minutos de rumia. Las vacas frescas deben tener un mínimo de 450 minutos de rumia por día a los cinco o siete días después del parto. Para granjas sin collares de rumia, verifique el llenado del rumen y observe si las vacas pasan o no tiempo rumiando.

    Desarrolle una hoja de registro para registrar las observaciones de cada vaca en el corral fresco. También se pueden realizar varias otras pruebas a lado de la vaca para determinar la presencia de mastitis, cetosis o fiebre subclínica de la leche. Estas pruebas se pueden implementar en función de los objetivos y necesidades específicos de la granja. Los cambios de corral pueden ser estresantes y deben minimizarse. Mueva la vaca fresca al siguiente grupo cuando las pruebas de cada uno de estos criterios muestren resultados normales.


5. Use aditivos estratégicamente.


Trabaje con su nutricionista para agregar ingredientes de raciones y aditivos donde encajen en la ración. Algunos aditivos que pueden ser beneficiosos para las vacas frescas incluyen:

  • Monensina: puede mejorar el metabolismo energético.
  • Colina protegida contra el rumen: ayuda al hígado a exportar grasa y, posteriormente, ayuda a prevenir el hígado graso y la cetosis.
  • Cromo: puede mejorar la ingesta de materia seca y la función inmune y apoya el metabolismo energético.
  • Vitaminas B: participan en el equilibrio energético y pueden mejorar la salud y la producción.
  • Aglutinante de micotoxinas: las micotoxinas son siempre una preocupación debido a sus efectos negativos sobre el rumen y la función inmune. Podría decirse que los aglutinantes de micotoxinas deben incluirse en todas las raciones de vacas frescas y de primer plano.
  • Aminoácidos: la metionina, especialmente, puede mejorar la producción de leche y la ingesta de materia seca y aumentar la inmunidad al disminuir la inflamación y el estrés oxidativo.
  • Levadura: puede mejorar la ingesta de materia seca y la función del rumen.

    Las vacas frescas corren el riesgo de varios problemas metabólicos, pero a través de un manejo cuidadoso y al proporcionar una nutrición óptima, pueden comenzar bien su lactancia.

Artículo hecho por: Angie Manthey, Nutricionista lechero de Hubbard Feeds

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México