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¿Qué nos dicen los consumidores sobre los productos lácteos?

Los consumidores de productos lácteos son las personas que hacen de la industria lechera, una industria. Sin el consumidor que compra esa porción de queso o galón de leche, come una pizza, un helado o compra productos de panadería que usan leche en polvo sin grasa o suero de leche como ingrediente, no habría una industria láctea comercial.

Por lo tanto, es importante para todos los que estamos involucrados con la industria lechera saber qué nos dicen los consumidores sobre los productos lácteos. ¿De qué productos beben o comen más los consumidores y qué productos lácteos están pidiendo menos?

Comencemos con el consumo total de lácteos (Ver figura 1). El consumo per cápita de todos los productos lácteos aumentó más de 10 libras de 2000 a 2017 (equivalente de sólidos totales en leche).

Cuando consideramos que la población de EUA agrega más de 40 millones de personas durante el mismo período, la ganancia es aún más impresionante.

La línea de tendencia para el consumo per cápita es ligeramente ascendente. Desafortunadamente, el consumo per cápita disminuyó en 2017 después de haber aumentado durante tres años consecutivos. Los datos preliminares indican que el consumo se mantiene estable o ligeramente inferior en 2018. La disminución del consumo per cápita es una de las razones de los precios relativamente bajos de la leche en granja. Además, muestra la necesidad de continuar aumentando las exportaciones para compensar el declive doméstico.

Ahora echemos un vistazo a los productos lácteos por individual que comienzan con queso, que utiliza más del 50 por ciento de la producción lechera del país. Durante nueve años, el consumo per cápita de queso natural aumentó, alcanzado 36.9 libras en 2017. (tabla 1).

Esto es un aumento del 25 por ciento desde el 2000. Si el consumo de queso y la población continúan aumentando a tasas moderadas, se requerirán otros 3,2 billones de libras de queso para satisfacer la demanda de queso para 2030, lo que equivale a aproximadamente 32 billones de libras de leche.

En la tabla 1 se destacan dos elementos. Después de superar el consumo de queso estadounidense en 2005, el consumo de queso italiano aumentó de manera constante hasta 2017, cuando disminuyó. La disminución en el consumo de queso italiano se debe principalmente a un menor consumo de mozzarella, el principal queso de pizza. El bombardeo de anuncios de pizza y cupones de descuento es un indicador de los desafíos de ventas en el negocio de la pizza.

El segundo artículo es el queso procesado – piense en las rebanadas de queso americano. El consumo per cápita es una libra más bajo en 2017 que en el 2000. El queso de barril es un ingrediente importante en el queso procesado. Al vincular la demanda con el precio, el precio del queso de barril de la CME de octubre de 2018 fue el precio mensual más bajo del barril de octubre desde 2006, un indicador de menor demanda.

Es obvio que cada vez más consumidores están “comiendo” su leche en comparación con “beber” su leche. Esto se evidencia por el creciente consumo de queso y la disminución del consumo de leche líquida. El consumo per cápita de leche líquida fue de solo 149 libras en 2017 (ver tabla 2).

A principios de la década de 1950, el consumo de líquidos era aproximadamente de 300 libras por habitante. 2017 fue la segunda mayor caída porcentual interanual del consumo en los últimos años. Si la tasa actual de disminución continuara, el consumo de líquido per cápita estaría por debajo de las 100 libras en 2030. Y la leche líquida utilizaría menos del 15 por ciento del suministro de leche del país.

Una pequeña noticia positiva para la leche líquida es la leche entera. 2017 fue el tercer año consecutivo que aumentó el consumo per cápita de leche entera. Los datos hasta el momento en 2018 apuntan a que esta tendencia continúa.

Más buenas noticias: la tendencia del consumo de leche con sabor es ligeramente superior. Sin embargo, los aumentos tanto en el sabor entero como en la leche entera no son suficientes para compensar la gran disminución en el consumo de leche descremada y reducida en grasa.

Los productores de leche reciben un triple golpe por la disminución de las ventas de fluidos. Primero está la pérdida total en ventas y mercados para la leche de granja. Las plantas de leche líquida continúan cerrándose, lo que elimina los mercados de leche para los productores de leche. En segundo lugar es un precio general de la leche más bajo. El precio de la leche líquida o de clase I es de al menos $1.60 a $6 por cada cien por ciento (peso/peso) superior al precio de clase III o IV, que produce los precios de la leche.

Menos leche de clase I reduce los precios de mezcla de orden federal. El tercer lugar, hay una mayor dificultad para cumplir con el requisito de agrupación de órdenes federales. La acumulación de leche requiere asociarse con una planta que tiene ventas de leche líquida. A medida que disminuyen las ventas de líquidos, esto hace que sea más difícil agruparse.

Para terminar con lo que los consumidores nos dicen, recurrimos a la mantequilla, el yogurt y el helado (consulte tabla 3). Desde el año 2000, el consumo de mantequilla ha subido más de una libra per cápita.

Por supuesto, el consumo actual de mantequilla sigue siendo aproximadamente un tercio menos de lo que era antes de la segunda guerra mundial, pero una libra adicional es significativa. Esta es la razón principal de los fuertes precios de la grasa de mantequilla en los últimos años. El consumo de mantequilla parece haberse estabilizado en los últimos tres años; esperemos que comience a ascender de nuevo.

Como se ve en la tabla 3, el consumo de yogurt se duplicó desde 2000 pero se ha estabilizado en los últimos dos años. ¿Por qué? Déjeme dar una explicación. Durante muchos años, el yogurt se vendió en paquetes de 8 onzas y no se filtró, como el yogurt estilo griego. Hoy en día, el mayor vendedor de yogurt es el griego, y generalmente viene en un paquete de 5.3 onzas. Se pueden vender más unidades de yogurt, pero hay menos volumen por unidad.

Además, el yogurt griego es más espeso y su contenido de proteínas es casi el doble que el yogurt convencional. Se debe consumir menos para obtener la misma o más nutrición y satisfacción del apetito que los convencionales. Los datos del yogurt per cápita no se muestran, dependiendo del método de procesamiento utilizado: el yogurt griego puede requerir el doble del volumen de leche que el yogurt convencional para obtener las mismas libras de producto terminado. El resultado es: las variedades del yogurt colado o griego utilizan más producción de leche.

El consumo per cápita de helados es más de 3 libras menos en 2017 comparado con el 2000. Al igual que el yogurt, el consumo se ha estabilizado en los últimos 3 años. Al igual que el yogurt, un paquete más pequeño podría afectar el consumo. Hoy en día la mayoría de los helados se venden en paquetes de 1.5 cuartos en lugar de medio galón. Las ventas por unidad pueden ser iguales o mayores, pero el volumen total es menor debido a un tamaño de unidad más pequeño.

En resumen, ¿Qué nos dicen nuestros consumidores? El consumo doméstico per cápita de todos los productos lácteos ha aumentado de manera constante durante muchos años, pero disminuyó en 2017 y 2018 parece ser otro año en descenso. El queso sigue siendo el motor de la industria láctea. El consumo sigue aumentando y cada año una mayor parte de la producción de leche del país se fabrica en queso. Para mantenerse al día con la creciente demanda de los consumidores se requerirá una expansión de las fábricas de queso actuales y de la construcción de nuevas para manejar la creciente demanda.

A pesar de que la leche líquida puede ser una de las fuentes de nutrición mejores, más fáciles de producir y más económicas, los consumidores continúan bebiendo menos leche cada año. El segmento de leche líquida de la industria láctea se encuentra en la zona de peligro. Parece que los consumidores ya no son resistentes a la grasa de la leche, como lo demuestra el mayor consumo de leche entera y mantequilla. Debería haber más formas de aprovechar esta tendencia y utilizar más grasa láctea. Necesitamos observar continuamente lo que nuestros clientes nos dicen sobre los productos lácteos que compran y responder en consecuencia.

 

Artículo escrito por: Calvin Covington, Ejecutivo Lechero retirado.

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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Hipocalcemia en vacas. Si se trabaja antes, no hay nada que temer

El preparto en la vaca lechera es el período comprendido entre los últimos 20 días de la gestación y el nacimiento del ternero. Estas tres semanas se caracterizan por severos cambios a nivel metabólico que son esenciales para la adecuación de los mecanismos fisiológicos que contribuyen a afrontar la severa demanda productiva en el inicio de la lactancia. Este aumento de la producción predispone en mayor frecuencia e intensidad a la presentación de enfermedades metabólicas. Se denomina así a aquellas enfermedades que son provocadas por un desequilibrio entre los nutrientes que ingresan al organismo y los que egresan.

Cada vaca que padece un caso de hipocalcemia al parto presenta 7,2 veces más posibilidades de tener un parto distócico, 5,7 de padecer retención de placenta y 5,4 de manifestar casos clínicos de mastitis durante los primeros 90 días en leche

El metabolismo de los minerales, especialmente el del calcio (Ca), no es la excepción a esta situación de desequilibrio. Es por ello que los desbalances minerales constituyen un tema de preocupación asociado al bienestar animal y a la rentabilidad de la industria lechera. Sin embargo, su impacto en los sistemas productivos por lo general pasa desapercibido, ya que en la mayoría de los casos tiene una presentación subclínica, afectando la salud y los niveles productivos, pudiendo confundirse con otras alteraciones.

Cabe mencionar que todas las vacas experimentan una disminución del calcio sanguíneo. La concentración más baja de calcio en sangre en ocurre dentro de las 12 a 24 horas del parto y generalmente retorna a la normalidad, en vacas sanas, dentro de 2 a 3 días post parto. Esta disminución queda a la espera que los mecanismos homeostáticos que regulan el metabolismo del calcio se adapten a la gran demanda de este mineral y puedan compensarla.

El calcio es indispensable para el desarrollo de tejidos muscular y óseo, así como en el mantenimiento de respuestas vitales (transmisión nerviosa, contracción muscular, entre otras). Por esto, mantener una concentración lo más constante de calcio en sangre es de importancia vital para el animal. Es así que la importancia de la prevención de la hipocalcemia al parto se basa en sus consecuencias.

Trabajos de Curtis et al. (1985) y Gröhn et al. (1990) indican que cada vaca que padece un caso de hipocalcemia al parto presenta 7,2 veces más posibilidades de tener un parto distócico, 5,7 veces más posibilidades de padecer retención de placenta y 5,4 veces más posibilidades de manifestar casos clí- nicos de mastitis durante los primeros 90 días en leche, a la vez que aumenta la posibilidad de episodios de metritis, desplazamiento del abomaso y cetosis.

HOMEOSTASIS

Las variaciones en la concentración de calcio sanguíneo, ya sea por encima o por debajo del nivel óptimo, tienen como respuesta la activación del sistema de regulación hormonal propio del animal, fundamentalmente de las hormonas paratiroidea (PTH), calcitonina (CT) y 1,25-dihidroxi vitamina D3 (VitD). Estas tres hormonas actúan juntas para mantener constante el nivel de calcio y de fósforo (P) en el líquido extracelular y regular el metabolismo óseo.

La glándula paratiroidea dispone de receptores de calcio que evalúan su concentración en sangre, por lo que en respuesta a una bajada del calcio sérico o a un aumento en los niveles de fósforo segrega PTH, la que a nivel del riñón actúa reduciendo las pérdidas urinarias de calcio y aumentando su disponibilidad en sangre para el animal. Es importante mencionar que para que la PTH sea secretada y efectivamente ligada a su receptor, son necesarios una adecuada concentración de magnesio (Mg) y un pH sanguíneo ligeramente ácido. Por su parte la CT actúa principalmente en hueso y riñón. Induce a un aumento en la salida de calcio y fósforo desde el líquido extra celular o a una disminución de la tasa de entrada de estos iones al líquido extracelular o a ambas en simultáneo. A su vez, la VitD actúa sinérgicamente con la PTH aumentando el Ca sanguíneo por estimulación de la liberación ósea de Ca y por un incremento de la reabsorción renal de Ca fundamentalmente.

Cabe mencionar que los mecanismos mencionados solo permiten pequeños ajustes en la concentración de calcio en sangre; por lo que, si son necesarias mayores cantidades de Ca (como en el inicio y a lo largo del primer tercio de la lactancia), y la recuperación de la reabsorción renal y la absorción activa a nivel intestinal no son suficientes, se inicia la movilización de calcio óseo. Entonces la PTH actúa en el hueso, y el calcio es reabsorbido y liberado en la sangre para compensar la excesiva demanda.

 

LA ENFERMEDAD

El nivel de Ca en sangre está regulado a través del control en la absorción de Ca en la dieta y la liberación o el consumo de Ca desde el hueso. En condiciones normales el nivel del calcio en sangre se suele mantener por encima de 8 mg/dl. Sin embargo, la concentración en sangre se reduce en mayor o menor medida en vacas de leche después del parto. La hipocalcemia clínica se asocia a valores de hipocalcemia severa, inferiores a 5,5 mg/dl, mientras que la forma subclínica se asocia (hipocalcemia moderada), de entre 5,5 a 8,0 mg/dl.

En virtud de los resultados obtenidos en el noroeste de Argentina, es importante destacar que la deficiencia de magnesio parece tener un rol muy importante en la aparición de hipocalcemias posparto. En una investigación llevada a cabo en la provincia de Salta- Argentina se evidenció que el 73% de las vacas que presentaron hipomagnesemia evidenciaban conjuntamente hipocalcemia, a su vez aquellos animales con hipomagnesemia presentaron una probabilidad 3,5 mayor de sufrir hipocalcemia respecto a aquellos con valores normales de Mg.

MANIFESTACIÓN CLÍNICA

La forma clínica se puede dividir en 3 etapas: una primera etapa se caracteriza porque la vaca sufre un breve estado de excitación en forma conjunta con un cuadro de tetania con hipersensibilidad y temblores musculares. Ésta permanece quieta e inapetente. Si el animal es obligado a moverse sus movimientos son dificultosos dada la rigidez de los miembros (tetania) y cae. En la etapa siguiente se observa a la vaca decúbito esternal, y si bien ya no presenta tetania de lo miembros sigue sin poder ponerse de pie. En la tercera etapa el animal muestra un estado de coma con decúbito lateral; no puede levantarse y se produce un meteorismo secundario. A su vez, de no poder revertirse el cuadro esta patología llevará a la muerte indefectible del animal.

PREVENCIÓN

La prevención de la hipocalcemia en general se logra a través de modificaciones de la dieta en el periodo de transición de la vaca lechera (3 semanas preparto a 3 semanas postparto). Fundamentalmente las estrategias más difundidas a nivel mundial son:

  • El suministro de dietas en preparto extremadamente bajas en calcio promueve la adaptación prematura de la regulación metabólica del calcio. Esta estrategia se basa en disminuir los ingresos de Ca en los últimos 30 a 40 días de preñez. Para ser efectiva, las dietas deben proporcionar menos de 20 g/Ca/día disponible y en una relación Ca:P igual o menor a 1:1. Estos cambios tienen por objeto preparar a la vaca para que la homeostasis del Ca funcione en forma óptima al comienzo de la lactación. Con un suministro bajo de Ca durante el preparto se logra que el sistema fisiológico que moviliza calcio esté activo y por consiguiente se favorece a la absorción a nivel intestinal y a una rápida liberación ósea, lo que permite dar una respuesta casi inmediata al aumento de la demanda de calcio durante la síntesis de calostro y leche.
  • La formulación de dietas con un balance catión-anión negativo durante el preparto mejora las posibilidades de la vaca para regular correctamente la calcemia en el postparto, reduciendo así la incidencia de enfermedades durante la transición. La práctica nutricional se basa en incluir sales aniónicas (como cloruros y sulfatos) a la dieta, de esta manera se logra “acidificar” metabólicamente al animal y producir así el estímulo para la remoción del Ca y del P de los tejidos óseos, ayudando de esta manera a mantener los niveles de Ca sanguíneo necesarios. A su vez, una correcta diferencia catión/anión en la dieta (DCAD) facilita la actividad de los mecanismos reguladores de la calcemia después del parto.

Tal como fue expresado, en ambos casos el principio es el mismo: crear un déficit de Ca previo al parto para estimular la activación de los mecanismos homeostáticos del calcio a través de la absorción gastrointestinal activa.

A su vez, otra estrategia nutricional que se suele utilizar es evitar la inclusión en la dieta de alimentos con altos contenidos de potasio. Dado que se considera que, si la dieta resulta rica en cationes, potasio y/o sodio, ya no será negativa la DCAD y por consiguiente el pH de la sangre aumentará. Lo que llevará a una disminución de la reabsorción del Ca presente en los huesos y de la absorción del Ca de origen dietario desde el intestino delgado, predisponiendo así a los animales a la hipocalcemia.

La deficiencia de magnesio parece tener un rol muy importante en la aparición de hipocalcemias posparto. Según un estudio el 73% de las vacas que presentan hipomagnesemia evidencian conjuntamente hipocalcemia.

CONSIDERACIONES

La hipocalcemia es una enfermedad de alto impacto en la producción lechera debido a las grandes pérdidas que ocasiona no solo en litros de leche, sino también en cuanto a la muerte de los animales. Es así que se alienta a la inclusión de estrategias de prevención en los rodeos lecheros, y ya que el diagnóstico de los desbalances de macro minerales constituye una de las bases de la medicina preventiva, se sugiere la medición de los niveles de Ca, P, y Mg sérico en el rodeo para monitorizar estos desequilibrios.

Y dado que un correcto DCAD permite lograr una acidificación del medio interno facilitando la actividad de los mecanismos reguladores de la calcemia después del parto, se recomienda la medición del pH urinario de forma rutinaria durante la etapa de preparto de los animales, por ser ésta una herramienta de manejo útil y de bajo coste para la evaluación de la DCAD.

Autor/es: G. Marcela Martínez. Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria – Argentina EEA Salta – Grupo de Producción Animal para www.engormix.com
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Manteniendo un Recuento de Células Somáticas Bajo durante el Invierno

El invierno está en su apogeo. Muchas áreas de la lechería necesitan atención adicional durante los meses de invierno para evitar tuberías rotas, crías enfermas, agua congelada y por supuesto, mastitis.

¡La prevención es la clave para un invierno sin estrés! Dar unos simples pasos ahora para prevenir un brote de mastitis le ahorrará dinero y dolores de cabeza en el futuro. La base del control de la mastitis durante el invierno es ordeñar ubres limpias y secas. Suena simple ¿Verdad? La mastitis suele ser un problema en el invierno, porque es más difícil mantener las vacas limpias y el ambiente húmedo que favorece el crecimiento de bacterias.

Como siempre, es importante mantener una cantidad adecuada de cama limpia en los echaderos o corrales. Durante los meses de invierno, a menudo es necesario encamar y cepillar las camas más regularmente. Las camas húmedas pueden hacer crecer fácilmente patógenos causantes de mastitis, y también puede hacer que las vacas se ensucien.

También es importante reducir el vello de la ubre para controlar la acumulación de tierra, arena y estiércol en la piel. Un recuento alto de células somáticas se correlaciona directamente con la mala limpieza de la ubre. El otoño es el momento de recortar o flamear los vellos de la ubre. Mantener el pelo recortado todo el año elimina una tarea más en esta época del año.

Durante los meses de invierno, los productores tienden a omitir una parte muy importante del control de la mastitis: Post-inmersión.

La post-inmersión es una parte esencial del control de la mastitis. La congelación es una preocupación cuando se sumergen vacas en el invierno. Cuando el viento está aullando y las temperaturas están cerca de los 10°F, es posible que se sienta tentado a saltarse la inmersión. Una estrategia alternativa que se puede implementar en el invierno es aplicar post-inmersión durante un tiempo de contacto de 30 segundos y luego secar los pezones antes de expulsar a las vacas de la sala de ordeña. Seguirá teniendo la protección post-inmersión pero no correrá el riesgo de pezones congelados. Esta práctica agregará algo de tiempo al ordeño pero solo se necesita implementar en un clima extremadamente frío.

El invierno puede ser un momento difícil para los productores y las vacas. Alivie su estrés previniendo para la mastitis todo el año. Recuerde, ¡La prevención es la clave! Mantener a las vacas alejadas del viento, ofrecer encamado limpio y seco, garantizar que las ubres estén secas y mantener una ración balanceada lo ayudará a que sus vacas pasen el invierno sin mastitis, congelación y problemas de estrés por frío.

 

Artículo escrito por: Amber Yutzy, Educadora en Pennsylvania State University Cooperative Extension.

Traducción: MVZ Brenda Yumibe, Alta Genetics México

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