La mayoría de nosotros malinterpreta la heredabilidad. En términos simples, para cualquier rasgo dado, la heredabilidad nos dice qué parte de la diferencia en el rendimiento real es debido a la genética, a diferencia del manejo o el medio ambiente.

Para comprender mejor, piense en dos vacas en dos hatos diferentes. ¿Cuánta diferencia en la producción de leche se debe a la genética? ¿Cuánto se debe al manejo o al medio ambiente? Resulta que cerca del 30% de la diferencia en la producción de leche es debido a la genética, mientras que el 70% se debe al manejo y al medio ambiente. Por lo tanto, la leche tiene una heredabilidad de 0.30.

¿Qué hay de las tasas de preñez? El Manejo y el ambiente representan para el 96% mayoría de variación entre las hijas. Entonces, la influencia de la genética es menor, de sólo un 4%. Por lo tanto, la tasa de preñez de las hijas (DPR) tiene una heredabilidad de 0.04.

Comúnmente nos referimos a los rasgos de salud como Vida Productiva (PL), DPR y Conteo de Células Somáticas (SCS) como los rasgos de heredabilidad más bajos. Muchos productores creen que la baja heredabilidad equivale a un progreso genético menor o más lento. Sin embargo, a pesar de una menor heredabilidad, sería erróneo concluir que DPR, PL o SCS son insignificantes como resultado.

La perspectiva es importante

En genética, la precisión se muestra cuando evaluamos los resultados dentro de un hato. En ese hato, si evaluamos dentro de un grupo de lactancia específico, y luego dentro de un tiempo específico, encontramos un grupo contemporáneo. Al evaluar uno de los grupos contemporáneos reducimos el impacto del manejo y las diferencias ambientales.

La heredabilidad general para rasgos de salud como el DPR y PL es baja. Cuando dividimos nuestras evaluaciones en grupos contemporáneos, es cuando encontramos las verdaderas diferencias genéticas.

La prueba está en los números

Tome este ejemplo de la vida real de una lechería de 1,500 vacas con muy buen rendimiento reproductivo. Hemos separado las vacas de la primer lactancia en cuatro grupos, según el DPR del toro. Está claro que los toros con alto DPR crean hijas que quedan preñadas más rápidamente que las hijas de toros con bajo DPR.

Tabla 1 # de vacas
Promedio del Toro en DPR Tasa de Preñez Real
Mayor 25% – Alto DPR 174 2.3 27%
Menor 25% – Bajo DPR 137 -1.1 20%
diferencia 3.4 7%

 

Lo mismo vale para Vida Productiva. A pesar de la baja heredabilidad de menos del 9%, PL puede hacer una diferencia real y muy notable en su hato.

Esta tabla compara cuánto durarán las hijas de los mejores 10 toros de la industria para PL y las hijas de los toros más bajos para PL de la industria en un hato dado. Puede ver que un porcentaje más alto de hijas con alto PL, representados por las barras azul oscuro, permanecen en el hato que sus contrapartes con bajo PL.

La gráfica muestra el efecto real que la Vida Productiva juega y cuánto tiempo duran las vacas en el hato.

Cuando seleccionas para el bajo heredable PL, ciertamente crearás vacas más sanas y de vida más larga en tu hato.

Centrarse en la Economía

Como productor lechero progresista, no permita que la confusión sobre la heredabilidad le impida utilizar las herramientas genéticas adecuadas para mejorar su hato. Los rasgos de salud son económicamente importantes y hacer mejoras es estas áreas puede tener un gran impacto en sus resultados.

Muchos rasgos tienen una alta heredabilidad, pero no tienen importancia económica. En otras palabras, podemos progresar mucho en estos rasgos muy rápidamente, pero no será una vaca más rentable.

Un par de ejemplos de rasgos de alta heredabilidad con el color del pelaje y el descornado. Ambos rasgos tienen una heredabilidad del 100% porque están completamente controlados por la genética. Sin embargo, incluso si podemos hacer que las vacas sean rojas o descornadas en una generación, ¿Cuál es el valor económico de eso?

En comparación, es claro el valor de las vacas fértiles que duran más debido a menos problemas metabólicos, menos casos de mastitis y menor dificultad al parto. Estas características genéticas crean una unidad de producción más rentable para todas y cada una de las lecherías.

Secretos de selección para vacas más sanas

Cuando establezca o reevalúe su plan genético, tenga en cuenta los siguientes consejos para maximizar el progreso en dirección a sus objetivos.

  1. Define tus objetivos

Para establecer los objetivos correctos, primero identifique las razones más comunes de sacrificio o descarte en su rebaño. ¿Es por reproducción, producción de leche, mastitis? Esta información le brinda la base para las decisiones genéticas que tome en el futuro.

  1. Elige las herramientas

Los rasgos de salud ofrecen a los productores lecheros algunas herramientas poderosas para ayudar a corregir la baja reproducción, los problemas metabólicos, etc. identifique la importancia de cada una de estas áreas problemáticas para usted. Ponga un énfasis proporcional en estos rasgos al elegir el grupo de padres para usar en su lechería.

  1. Personaliza la solución

Los índices de selección estándar de la industria ponen pesos diferentes y continuamente cambiantes en los rasgos de salud. No asuma que reflejan sus metas y necesidades individuales. Trabaje con su Asesor Alta de confianza para asegurarse de que su plan genético esté personalizado para que coincida con su situación actual y sus objetivos futuros.